壓力大會讓人老化與失智的原因是什麼?快來診斷你的皮質醇 -- 壓力荷爾蒙

    皮質醇又稱為「壓力荷爾蒙」,過高過低都不行。這個對我們來說是很醫學的名詞,原來除了影響健康,也是某些人老得比別人快的關鍵。《賀爾蒙調理聖經》這本書詳細說明了荷爾蒙的基本知識,遠離荷爾蒙失調,找回年輕時的樂觀與活力。我們來看看作者莎拉.加特弗萊德的親身體驗。

    年紀越大越難搞定皮質醇

    事實上,在 50 ~ 89 歲之間,男性和女性的皮質醇都會提高 20 %。

    其中一個理論是,皮質醇的升高和大多數人中年以後睡眠品質下降有關。還有可能是因為老化的過程,而非壓力。尤其是根據研究顯示,人們一般在 50 歲以後對生活的滿意度較高,也感覺比較沒有壓力。18 ~ 50 歲之間的人卻恰好相反。在一項針對超過 30 萬美國人所進行的調查中顯示,那些心理健康評分最低的人,年齡都介於 35 ~ 50 歲之間。

    另一項會隨著年齡改變的是,細胞會對皮質醇產生更多阻抗。皮質醇過高會導致很多疾病,然而,隨著我們年老,我們不再像 20 幾歲或 30 幾歲的時候那樣將皮質醇吸收到細胞中(更別提皮質醇過高本身就會加速老化)。這表示隨著身體老化,會有更多皮質醇跑到血液中,而非細胞中。這兩種失調(一個是血液,一個是細胞)意味著我們會感到疲倦(皮質醇過低)和神經緊繃(皮質醇過高)。

    年紀越大越難搞定皮質醇

    我的賀爾蒙故事

    30 多歲的時候,我任職於一家醫療保健機構,並且正準備創辦一家整合醫療診所。我的丈夫很忙,經常出差(他是一個環保夢想家,創辦了美國和世界綠色建築委員會)。我有兩個年幼的孩子,還有房貸要付。彷彿這樣的壓力還不夠大,每個月的經前症候群更是讓我苦不堪言。在我月經來潮的前一週,我都會在夜間盜汗,干擾我的睡眠。我的經期量多又疼痛,而且每 22 ~ 23 天就會來一次,再加上經前症候群,我每個月只有一個星期的好日子可過。一整個月我都無精打采、性慾全無,態度也不太陽光。妳可以想見,這真的是很糟的經驗,而且我全家人都跟著受罪。

    當時的我還年輕,實在不應該會這麼慘。抗憂鬱症的藥物也不像是正確的解決之道。我不想抑制我的情緒波動,也不想把生活質感消音,我只想要感覺更有活力和衝勁。

    我很幸運,因為我受過醫學訓練,知道該怎麼辦。我提出了假設:我的賀爾蒙失調了。在醫學院的時候,我學到測量賀爾蒙值是浪費時間又浪費錢的事,因為賀爾蒙值變化太大了。但我想到女性試圖受孕或是在懷孕的前幾個月,都會追蹤像是雌激素、黃體素、甲狀腺,以及睪丸素這些賀爾蒙,我心想為什麼這些數值在這個情況下對女性健康是重要指標,卻不能運用在其他情況呢?我的賀爾蒙值在孕後難道就不像在孕前一樣,是可靠的健康指標嗎?因此,我抽了一些血,檢查了我的甲狀腺、以及雌激素和黃體素等性賀爾蒙,還有皮質醇這類主要的壓力賀爾蒙等血清值。而我發現了數以百萬計女性所面臨的同樣問題:賀爾蒙完全失衡了。我是個筋疲力盡的新手媽媽、煩躁的妻子、忙碌的醫師,我的雌激素、黃體素、甲狀腺和皮質醇值全都處於大幅失調的狀態。

    儘管在 Preparation H(這是我們給哈佛醫學院取的綽號,Preparation H 是美國知名痔瘡藥品牌)神聖的殿堂中缺乏營養和生活方式方面的教育,我卻學到了如何系統性地解決問題,也學會如何評估證據並且不要相信教條。

    但我並沒有去掩蓋賀爾蒙失調的症狀,雖然學校是那樣教我的(通常是用避孕藥或抗憂鬱症的藥),我想要找出根本原因。我想要找出哪裡出了問題,以及為什麼賀爾蒙會出問題。我一邊忍受著經前症候群、常態性的壓力、注意力缺乏的問題、不正常的飲食,以及加速老化,一邊慢慢研究出一套循序漸進、按部就班、以生活方式為導向的療法,以自然的方式來治療賀爾蒙失調,換句話說,就是不靠處方藥物。

    此外,我對魚油、維生素 D,以及對賀爾蒙和神經傳導物質(包括像是 5 - HTP 的胺基酸,血清素的前驅物質,是一種能令人「感覺良好」的神經傳導物質,或大腦化學物質)極為重要的前驅物質篤信不已。這是我人生中第一次真正做到言傳身教,我每天都吃 7 ~ 9 份新鮮蔬菜和水果。我不再過度運動,盲目地想要燃燒熱量,而是更聰明地運動。我開始定期靜思冥想。我減去了 25 磅(11 公斤),我變得更快樂,不再那樣頻繁地對孩子大吼大叫。我能找到我的鑰匙,也變得更有精神,我甚至在性方面變得更開放了。那時我就知道,我挖到寶了。

    我的賀爾蒙故事

    皮質醇過高如何加速老化

    皮質醇的主要工作是讓血糖值保持正常,當妳製造過多皮質醇時,血糖就會過度升高。這可能導致糖尿病前期(其測量值是空腹血糖值介於 100 ~ 125 mg/dL 之間)或糖尿病(空腹血糖大於 125)。兩者都是加速老化的常見原因(想要減緩老化過程,我們必須避免讓腎上腺負擔過重,以及持續升高的皮質醇)。更新的數據資料建議,妳應該將空腹血糖值保持在低於 87 mg/dL。

    皮質醇過高如何加速老化

    誰老得快,馬拉松跑者還是西藏僧侶?

    你猜對了嗎?!馬拉松跑者因為跑步的緣故,所以皮質醇值高出很多、較常受傷,所以老得比較快。不僅如此,長期皮質醇過高會產生骨牌效應:當腎上腺狂分泌皮質醇時,其他的賀爾蒙則會大幅減低。這是很糟糕的狀況。妳的皮膚會鬆弛,肌肉會下垂。更糟的是,妳的自信和意志力也會瓦解,人生和身體雙方面都不如過去那樣生氣勃勃了。

    但最令我擔憂的是:廣泛的研究顯示長期處於皮質醇過高的狀態下,會抑制血液流往大腦。這會對大腦功能帶來負面影響、降低妳的情商,同時加速認知功能的老化。結論是:妳的記憶會開始變差,然後出現失智的症狀。

    是的,阿茲海默症在症狀出現之前的 30 年就有可能發生了。不對壓力加以控管對大腦是很不好的,而過高的皮質醇症是一個警訊。

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    七大與皮質醇過高有關的健康風險

    1. 血糖異常、糖尿病,以及糖尿病前期:

    皮質醇的主要工作就是提高血糖值。即使是微量的皮質醇升高,像是喝咖啡所引起的,都可能造成血糖上升,增加胰島素阻抗的機會。

    2.女性的肥胖、體脂肪增加,以及代謝症候群問題:

    過多的壓力會讓妳變胖,尤其是在小腹部位,那裡脂肪細胞的皮質醇受體比任何部位的脂肪要多出 4 倍。在美國有 24 % 的人口患有代謝症候群,症狀包含高血壓、高三酸甘油酯、低 HDL(好膽固醇)、腰圍過粗(女性大於 35 吋,男性大於 40 吋),以及空腹血糖值過高。

    3. 情緒和腦部問題,包括憂鬱症、阿茲海默症,以及多發性硬化症(MS):

    皮質醇過高的患者在情緒感知、處理,以及調節方面會出現問題,就和憂鬱症患者的情緒症狀相似。高皮質醇症和下視丘腦垂體腎上腺系統過於活躍,都和憂鬱症及自殺有關,而那些被診斷出有憂鬱症的人中,有一半人的皮質醇都過高。多餘的皮質醇會縮小大腦,導致知能障礙、降低大腦活動能力,並且和阿茲海默症有關。

    過度活躍、壓力過大的神經系統和神經退化性疾病(神經失常)有關,也更容易引發殘障問題;多發性硬化症的發生及發展都與壓力和下視丘腦垂體腎上腺的反應性有關,而且每一個階段的多發性硬化症病患皮質醇都有過高的現象。

    4. 傷口癒合緩慢:

    在自願接受四公釐切片的男性中,皮質醇值能預測傷口癒合的速度,而那是飲用酒精、運動、健康飲食,和睡眠等生活方式選擇都無法預測的。

    5. 不孕和多囊性卵巢症候群(PCOS):

    在美國,絕大多數的不孕都是由多囊性卵巢症候群引起的(請參見第八章),而它也和過度活躍的下視丘腦垂體腎上腺軸有關。這很合理,因為過多的雄激素,像是脫氫異雄固酮(DHEAS,雄激素家族的一員,也是睪丸素的前驅物質),都和早期的腎上腺失調有關。

    6. 睡眠品質惡化:

    失眠者的 24 小時皮質醇值都會過高。

    7. 骨質流失:

    更年期女性的骨質流失和更高的脊椎骨折發生率,也和皮質醇值過高有關。

    皮質醇過高有關的健康風險